Separamos uma lista com os 20 sobrenomes irlandeses populares e os seus significados, além de explicar como eles se formam.

1. Murphy

Esse sobrenome medieval tem origem com dois antigos sobrenomes irlandeses, O'Murchadha e MacMurchadha.

Murchadh, sendo nome próprio masculino, deriva dos termos gaélicos muir, que significa “mar”, “oceano”, e cadh, que quer dizer “guerreiro”.

Murphy ganha o significado de “filho do guerreiro do mar”, “descendente do guerreiro do mar”.

É o sobrenome mais popular na Irlanda.

2. Kelly

A origem desse sobrenome é incerta, provavelmente surgiu a partir do sobrenome antigo O'Ceallaigh, o qual significa “descendente de Ceallach”, "descendente do cabeça branca".

Ceallach também tem origem incerta, provavelmente significa “cabeça branca”, “cabeça brilhante” ou pode derivar do irlandês antigo ceallach, que quer dizer “guerra, conflito” ou do termo ceall, que é “igreja”.

3. O'Sullivan

Em irlandês sendo Ó Súileabháin, esse sobrenome patronímico significa “filho de Súileabhán”, “filho daquele com um olho”, “filho daquele com olhos de falcão”, “filho daquele com olhos pretos”.

Este nome próprio provavelmente significa “um olho”, “olhos de falcão”, “olhos pretos”.

É um dos sobrenomes irlandeses mais populares, estando no top 10, além de ser reconhecido mundialmente.

Uma personalidade famosa que o carrega é o cantor Gilbert O'Sullivan.

4. Walsh

Mais de 9 mil lares carregam esse sobrenome na Irlanda, que tem origem a partir dos soldados britânicos que chegaram ao país.

Significa “do País de Gales”, um país que compõe o Reino Unido.

5. Smith

Esse sobrenome, segundo algumas teorias, não apresenta essencialmente ascendência inglesa.

Ele deriva da palavra gabhann, que significa “metalúrgico”, “ferreiro”. É muito popular em praticamente todos os países de língua inglesa.

6. O’Brien

Em irlandês sendo O'Briain e como o terceiro sobrenome mais comum segundo um censo de 2017, ele significa “descendente de Brian”.

Ele se tornou popular por causa de Brian Boru, um rei medieval de Munster que foi considerado o Grande Rei de toda a Irlanda.

Esse sobrenome também ganha o significado de "filho do nobre", "filho do virtuoso" ou "filho daquele que é forte".

7. Byrne

Esse sobrenome surgiu a partir do irlandês O'Broin, que significa “descendente de Bran”, “descendente do corvo”.

Ele ficou conhecido por conta de Bran, que foi um rei de Leinster no século 11. Este nome próprio significa “corvo”.

Tem como suas variantes Byrnes e O’Byrne. Personalidades famosas que o possuem são a atriz Rose Byrne e o ator Brían F. O’Byrne.

8. Ryan

Com duas possíveis origens, esse sobrenome pode ter surgido do irlandês antigo O'Mulriain ou do irlandês moderno O'Riain.

Significa “descendente do pequeno rei”.

Também é usado como nome próprio em diversos países de língua inglesa.

9. O’Connor

A partir do irlandês Ó Conchobhair, esse sobrenome significa “filho de Conchobhar”, “filho de Conor”, “filho do amante de cães”.

Conor é uma anglicização que tem origem nos termos do irlandês antigo con, que significa “cão”, “lobo” e cobar, que quer dizer “desejar”, “amar”.

Pessoas conhecidas que carregam esse sobrenome são o ator Josh O'Connor e a escritora Flannery O'Connor.

10. O’Neill

Sendo uma anglicização do gaélico Ua Néill, esse sobrenome significa “descendente de Niall”, “descendente do veemente”, “descendente do campeão”.

O nome próprio Niall possivelmente significa, a partir do gaélico, “veemente” ou “campeão”.

Uma personalidade famosa que o carregava era o ator Alan O'Neill.

11. O’Donnell

Esse sobrenome surge a partir do irlandês Ó Domhnaill, que significa “descendente de Domhnall”, “descendente do governante do mundo”.

O nome próprio Domhnall tem origem gaélica com a junção dos termos antigos gaélicos dumno, que significa “mundo” e val, que quer dizer “governo”, “regra”.

É importante destacar que o gaélico é um língua originada a partir da língua celta, como uma ramificação.

Pessoas famosas que o possuem são o ator Chris O'Donnell e a atriz Rosie O'Donnell.

12. O'Reilly

Esse sobrenome provém da forma Ó Raghailligh, que significa “descendente de Raghailligh”.

Este nome próprio provavelmente significa “grupo ou tribo sociável”. Devido a isso o sobrenome ganha o sentido de “descendente do grupo ou da tribo sociável”.

Uma pessoa conhecida que o carrega é a atriz Genevieve O'Reilly.

13. Doyle

Esse foi um dos sobrenomes que perdeu o “O” após a colonização inglesa e não voltou a ganhá-lo. Tem origem a partir do irlandês Ó Dubhghaill, que quer dizer “filho de Dubhghaill”.

Este nome próprio é composto pelos elementos gaélicos dubh, que é “escuro” e gall, que significa “estranho”, “desconhecido”.

Acaba que Doyle ganha o sentido de “filho do estranho escuro”, “filho do desconhecido escuro”.

Personalidades famosas que o possuem são o escritor Arthur Conan Doyle e o pugilista Jimmy Doyle.

14. McCarthy

É um sobrenome que deriva de Cartago, significando “filho de Cartago”.

Sendo que este nome próprio quer dizer “amoroso”, “carinhoso”. Por isso McCarthy fica com o significado total de “filho do amoroso”, “filho do carinhoso”.

Duas atrizes famosas que o possuem são Melissa McCarthy e Jenny McCarthy.

15. Gallagher

Como um sobrenome bastante popular na Irlanda, ele provém de O'Gallchobhair, que significa “descendente de Gallchobhair”.

Este nome próprio tem origem com a junção dos termos gall, que é “estranho”, e cabhair, que quer dizer “ajuda”.

Gallagher também ganha o significado de “descendente do ajudante estrangeiro”.

Personalidades conhecidas que o carregam são o ex-vocalista da banda Oasis Liam Gallagher e o ator Peter Gallagher.

16. Kennedy

Kennedy deriva do irlandês antigo O'Ceanneidigh, que significa “descendente de Ceanneidigh”.

Também com origem no irlandês antigo, este nome próprio significa “cabeça feia”, “cabeça deformada”.

Devido a isso, o sobrenome ganha o sentido de “descendente do cabeça feia”, “descendente do cabeça deformada”.

Uma personalidade histórica que o carregou foi o ex-presidente dos EUA, John F. Kennedy.

17. Lynch

Derivado do sobrenome irlandês O'Loingsigh, que significa “filho de Loingsigh”, sendo que Loingsigh significa “marinheiro”.

Em razão disso, Lynch também quer dizer “filho do marinheiro”.

Personalidades famosas que o possuem são o ator Ross Lynch e o cineasta David Lynch.

18. Murray

Esse sobrenome tem origem com o irlandês Muireb, que significa “marítimo”, “marinheiro”.

Três personalidades famosas que o carregam são os atores Chad Michael Murray e Bill Murray, e o tenista Andy Murray.

19. Quinn

Derivando da forma irlandesa Ó Cuinn, significa “descendente de Conn” ou ainda “descendente do chefe”, “descendente do cabeça”.

O nome próprio Conn quer dizer “chefe”, “cabeça”, em irlandês.

Julia Quinn é uma escritora famosa que carrega esse sobrenome.

20. Moore

Como um sobrenome muito popular em países de língua inglesa, ele deriva do irlandês antigo Mordha, que significa “imponente”, “nobre”.

Muitas celebridades conhecidas ao redor do mundo o carregam, como, por exemplo, as atrizes Demi Moore, Julianne Moore e Mandy Moore, e o escritor e quadrinista Alan Moore.

Formação dos sobrenomes irlandeses

Os sobrenomes irlandeses se organizaram de forma diferente ao decorrer da história. Por volta do século 11 surgiram os sobrenomes patronímicos, que são compostos pelos prefixos Mac/Mc ou O, que significam “filho de”, “descendente de”, seguido pelo nome do pai.

Por exemplo, Conor O'Brien é composto pelo nome próprio Conor que é filho de Brian.

Outro prefixo que surgiu foi Fitz, por volta de 1169, quando a Irlanda foi invadida pelos normandos, sofrendo influência deles. Fitz também significa “filho de”. Como um exemplo cita-se o sobrenome do escritor Fitzgerald (F. Scott).

Já com a colonização e influência inglesa no século 17 na Irlanda, muitos sobrenomes foram traduzidos para se adequarem aos padrões ingleses, além de que vários outros perderam os seus prefixos Mac/Mc ou O.

Porém, com a independência da Irlanda e com projetos para a preservação da língua irlandesa, muitos sobrenomes antigos foram recuperados.

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